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La fibromyalgie : le mal invisible

La fibromyalgie : le mal invisible

Les patients atteints de fibromyalgie éprouvent une douleur chronique généralisée qui semble commencer dans les muscles et qui peut être assez grave pour perturber les activités quotidiennes. Les muscles peuvent avoir des contractions, des brûlures ou des douleurs intenses, et peuvent avoir l’impression d’avoir été surmenés ou tirés, même sans exercice ou autres causes. Le syndrome de fatigue chronique coexiste souvent avec la fibromyalgie, entraînant une fatigue continue et accablante qui ne s’améliore pas avec le repos. D’autres symptômes comprennent des douleurs anormales, des troubles du sommeil, des difficultés de concentration, des problèmes de mémoire et de fonctionnement cognitif, et une sensibilité à la lumière, au bruit et au froid.

Pour les patients présentant des symptômes graves, la fibromyalgie et le syndrome de fatigue chronique peuvent être extrêmement démoralisant et peuvent interférer avec les activités de base de la vie quotidienne, entraînant même une détresse psychologique et un isolement social.

Un diagnostic relativement nouveau

La fibromyalgie n’est pas un nouveau syndrome, mais elle n’est étonnamment pas bien reconnue en pratique médicale, même si elle est la cause la plus fréquente de douleurs musculo-squelettique chroniques. La fibromyalgie a commencé à être connue en 1990, lorsque l’American College of Rheumatology (ACR) a créé un ensemble de critères diagnostiques pour cette maladie. Selon ces critères, les patients n’ont qu’une douleur généralisée pendant au moins trois mois dans trois quadrants du corps, et une sensibilité anormale à une légère pression dans au moins 11 des 18 points sensibles spécifiques. Les personnes atteintes de fibromyalgie peuvent même ne pas se rendre compte qu’elles ont des points sensibles jusqu’à ce qu’une personne familière avec la maladie exerce une pression sur ces points.

Avant la publication des critères diagnostiques de l’ACR, la fibromyalgie n’était pas considérée comme un trouble réel. Aujourd’hui encore, de nombreux médecins nient que la fibromyalgie soit une maladie. En moyenne, les patients atteints de fibromyalgie passent de trois à cinq ans et consultent en moyenne cinq médecins avant de recevoir un diagnostic, et dépensent des milliers d’euros par année en frais médicaux connexes.

Causes de la fibromyalgie

Causes de la fibromyalgieIl peut être difficile pour un patient d’obtenir un diagnostic de fibromyalgie, car de nombreux médecins croient qu’il n’existe pas de cause ou de traitement précis. De nombreux médecins traitent le problème avec des analgésiques AINS, des antidépresseurs et des relaxants musculaires. Malheureusement, aucune de ces approches ne s’attaque à la racine sous-jacente du problème. Les recherches actuelles suggèrent que de nombreux facteurs peuvent déclencher une cascade d’événements qui causent le dysfonctionnement hypothalamique, hypophysaire, immunitaire et de coagulation courant dans la fibromyalgie. La plus courante est une infection virale, le plus souvent Epstein-Barr, Cytomegalo ou HHV6. Ces virus sont présents chez 80 % des patients atteints de fibromyalgie et de syndrome de fatigue chronique. Un grand nombre de patients atteints de fibromyalgie présentent également de faibles taux d’hormones thyroïdiennes et une résistance des récepteurs thyroïdiens qui n’apparaissent pas dans les analyses sanguines standard en raison d’une dysfonction hypophysaire. Beaucoup souffrent d’insuffisance surrénalienne et de carence en hormone de croissance, et d’autres souffrent d’un défaut de coagulation déclenché par une infection chronique, privant les cellules d’oxygène et de nutriments. Le stress semble également être un facteur contributif.  Malheureusement, ces problèmes ne sont généralement pas détectés par les tests sanguins standard et nécessitent des tests plus spécifiques.

Le traitement nécessite des interventions multiples

Le traitement de la fibromyalgie nécessite une approche multisystémique. Si l’on découvre que le patient est porteur d’un des virus les plus répandus, le traitement avec des médicaments antiviraux peut entraîner une amélioration des symptômes. Les carences thyroïdiennes, surrénales et autres carences hormonales peuvent être traitées par des médicaments. Les patients peuvent également souffrir de carences nutritionnelles, qui peuvent être traitées par des suppléments ou une thérapie.

Étant donné que la fibromyalgie peut avoir des répercussions sur plusieurs systèmes, il est important d’avoir recours à de multiples interventions pour rétablir la santé d’un patient. Une approche thérapeutique intégrée est très bénéfique si l’on veut que le patient récupère sa vie. Une fois les problèmes sous-jacents réglés et traités, les patients atteints de fibromyalgie peuvent constater un rétablissement important ou une guérison complète de leurs symptômes.

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